EnR cogénération

La cogénération et la valorisation de la chaleur ou de la vapeur

Le principe de la cogénération consiste à produire simultanément dans la même centrale, à partir d’une même source d’énergie, deux formes d’énergie différentes (de la chaleur utile et de l’énergie mécanique provenant d’un générateur convertie en électricité) dans la même centrale.

(co = ensemble ; génération = production).

La production électrique dégage une grande quantité de chaleur à température moyenne, rejetée dans l’environnement, car considérée comme un déchet.

La production de chaleur nécessite donc une valorisation de celle-ci en réponse à une demande thermique de chauffage, d’eau chaude sanitaire, de chauffage de bâtiments ou de processus industriels, etc.

L’énergie mécanique, le plus souvent utilisée pour produire de l’électricité par couplage à un alternateur, peut également entraîner des équipements mécaniques rotatifs (compresseurs, ventilateurs, pompes…) ou produire des fluides de services généraux (air comprimé, fluides frigorigène, vide).

3Bien que la cogénération utilise des énergies fossiles, elle est aussi une technique efficace dans l’utilisation d’énergies renouvelables, en valorisant les déchets de bois, sous-produits de bois ou ménagers et toute matière organique via une usine d’incinération.

En France, 10 % de la production d’électricité d’origine biomasse provient de la combustion du biogaz.